Déconfinons :..avec les Coccinelles

Selon la légende, au Moyen Âge, un homme accusé d’un crime qu’il n’avait pas commis devait être décapité. Mais lorsqu’il posa la tête sur le billot, une coccinelle se posa sur son cou. Le bourreau tenta de l’éloigner mais elle revint systématiquement à sa place.
C’est alors que le roi Robert II le Pieux y vit une intervention divine et
gracia l’homme, d’où la naissance légendaire de l’expression «beste de bon Dieu» considérée comme un porte-bonheur qu’il ne fallait pas écraser.
Le vrai meurtrier
aurait été arrêté quelques jours plus tard.

Tout le monde connaît la coccinelle adulte. Plus rares sont ceux qui connaissent ses œufs, sa larve ou sa nymphe.
Je vous propose dans cet article de découvrir son
cycle de vie et les différents stades de son développement.

Comme tous les coléoptères, la coccinelle effectue une métamorphose complète, c’est-à-dire que la larve et l’adulte ne se ressemblent pas. Ainsi, pour passer du stade larvaire au stade adulte, le développement de l’insecte passe par un stade de transformation sous forme de nymphe.

Les femelles adultes qui se sont accouplées pondent des œufs ovales, de couleur jaune-orange, qui mesurent de l’ordre d’1 à 2mm. Ils sont souvent regroupés et le nombre d’œufs par ponte est variable selon les espèces.
4 à 5 jours plus tard (à une température de 20°C), une larve sort de chaque oeuf. La larve de coccinelle, comme tous les insectes, possède un squelette externe qui n’est pas extensible (la cuticule). Pour grandir, elle est donc contrainte de s’en séparer.
C’est le phénomène de mue. Les larves vont muer 3 fois, il y a donc 4 stades
larvaires chez la coccinelle, chaque stade ayant une durée de 4 à 5 jours (à 20°C).

Pendant toute cette période, la coccinelle consomme des pucerons pour assurer sa croissance.

A la fin du quatrième stade larvaire, alors que sa taille et son poids sont à leur maximum, la larve s’immobilise, colle son abdomen au dos d’une feuille et se courbe pour progressivement former une nymphe, dans laquelle la coccinelle adulte va se former.  

Au bout de quelques jours, une nouvelle coccinelle adulte sortira de cette nymphe, elle est jaune et molle, il faudra attendre un peu pour que son squelette se forme et que sa couleur définitive apparaisse.

Et elle se reproduira à son tour, bouclant ainsi le cycle de développement de la coccinelle.

Mais toutes les coccinelles ne sont pas rouges et le nombres de points est variable suivant les espèces (environ 5000).
   

Dans votre jardin, dès le début du printemps, vous pouvez observer les adultes de la dernière saison qui se réchauffent au soleil après leur long sommeil hivernal.
 

Jean Pierre Pariset (texte et photos)  France Triffault (mise en page)
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